Architecten, Ingenieurs: 6 Effectieve Methodes Om Een Passief Inkomen te Genereren

Architecten, Ingenieurs: 6 Effectieve Methodes Om Een Passief Inkomen te Genereren

In ons vorige artikel beschreven we hoe een passief inkomen kan opgebouwd worden als een extra inkomstenbron waar men niet permanent aandacht aan moet besteden. In plaats van je uren te verkopen voor geld (zoals het werkt voor de meeste architectuurbureaus of andere servicebedrijven) is zo’n passieve inkomstenstroom niet direct gekoppeld aan het aantal uren dat je erin steekt. Neem als voorbeeld een e-book dat het goed doet en dat voortdurend veel verkocht wordt: zodra het e-book online staat en klaar is voor de verkoop, blijft het daar staan als een permanente bron van inkomsten. In plaats van per project betaald te worden, zodra je aan de contractuele verplichtingen hebt voldaan, zorgt zo’n inkomensbron voor een voortdurende stroom aan inkomsten, op de achtergrond en op automatische piloot. Je wint er vrijheid mee, doordat je financieel minder afhankelijk wordt van je servicebedrijf. Dat betekent vrijheid om te doen wat je graag wilt (meer tijd doorbrengen met vrienden en familie bijvoorbeeld) of om te kiezen waaraan je wilt werken (interessante architectuurprojecten, het opschalen van je passieve inkomstenstromen, non-profitwerk, het genereren van nieuwe bronnen van inkomsten …) We willen echter nog eens herhalen dat het opbouwen van een dergelijke inkomstenstroom niet eenvoudig is (en een aanzienlijke voorafgaande investering in de vorm van tijd, toewijding en passie vereist). Zelfs wanneer ze is opgebouwd vergt ze nog steeds een inspanning om ze te onderhouden en/of op te schalen. Als je dus op zoek bent naar een eenvoudige manier om snel rijk te worden, dan is dit niet je oplossing. Maar als je bereid bent om enkele jaren geduldig en gefocust te werken aan een langetermijnplan, dan kun je een passief inkomen verwerven.

De afgelopen maanden spraken we met enkele architecten over hoe zij met succes een passief inkomen hebben opgebouwd. Dit zijn enkele van de mensen die we spraken: Mark Le Page (EntreArchitect), Enoch Sears (Business of Architecture), Doug Patt (How to Architect), Michael Michael Riscica (Young Architect), Mike McDerment (Freshbooks), John Hill (A Daily Dose of Architecture), Anthony Robledo (Architosh) en Scott Onstott (Secrets in Plain Sight). En we plannen nog meer interviews in de komende maanden (we zijn trouwens nog altijd op zoek naar interessante verhalen; dus aarzel niet als je jouw verhaal wilt delen!). In plaats van dure theorieën te verkondigen, ga ik de echte verhalen delen van architecten die succesvol waren in het aanboren van alternatieve inkomstenbronnen, en hoe ze dat juist hebben gedaan. Ze delen met ons de stappen die ze ondernamen, en ook wat voor hen wel en niet werkte. Net zoals de meesten onder jullie zijn ook zij vanaf nul begonnen, en ze hebben met succes hun unieke skills en expertise weten te transformeren in nieuwe inkomstenstromen (soms naast, en soms bovenop de diensten die ze aanbieden als architect).

Wat je gaat ontdekken via hun verhalen, is dat er geen geheime of magische formules bestaan. Er bestaat geen kookboek dat je stap-per-stap kunt volgen om plots 5000 euro aan maandelijkse inkomsten te genereren. Maar ze bevestigen allemaal dat als je de nodige tijd en moeite investeert om te bestuderen hoe anderen het deden, je blijft proberen, je bereid bent om fouten te maken en daarvan te leren én je gemotiveerd bent om te slagen, dat je het dan zult maken. Uiteindelijk, en misschien zelfs sneller dan je denkt, zal je zo een (kleine) extra passieve inkomstenstroom opbouwen.

Voor we deze verhalen delen, wil ik je graag zes bewezen manieren tonen waarop architecten passieve neveninkomsten kunnen genereren. In de volgende artikels bekijken we elk daarvan in detail (en nog een paar extra), leggen we je uit hoe je kunt starten, en delen we de lessen die we hebben geleerd van onze hierboven vermelde gesprekspartners.

E-books

Het idee:

  • Schrijf een boek over een onderwerp dat je onder de knie hebt en dat andere mensen (of ondernemingen) kan helpen om kostbare fouten te vermijden of dat hen geld kan opleveren.
  • Verkoop het online aan zoveel mogelijk mensen
  • Bijvoorbeeld: elk jaar 500 exemplaren verkopen van een e-book dat 49 euro kost, kan een passief inkomen van 2041 euro per maand opleveren

Elke architect heeft een expertise (of dat nu het managen of in de markt zetten van een architectenpraktijk is, het werken met een CAD-programma, het slagen in bepaalde examens, het goed isoleren van huizen, hoe je een stedenbouwkundig project uitvoert, hoe je een website bouwt waarmee je de meest interessante projecten kunt aantrekken, enzovoort). Wees maar zeker dat er veel architecten geïnteresseerd zullen zijn om van jouw expertise te leren. Als jouw kennis voor een andere ondernemer tijdsbesparing of extra winst kan opleveren, dan is de keuze om een boek van 49 euro te kopen snel gemaakt. Als je expert bent in een bepaalde niche dan weet 95 procent van je doelgroep minder af van het onderwerp dan jij. Je moet er zelfs geen goeroe in zijn. Je moet het enkel doen en door jou verpakte kennis beginnen delen (of verkopen). Wees vooral niet te bang of verlegen om je kennis samen te vatten in een e-book en dit online te verkopen.  Een goed voorbeeld is het boek “101 Things I Learned in Architecture School“, een bij architecten erg bekend boek, van Matthew Frederick.

Het voordeel van een e-book is dat het vrij lage investeringskosten en risicofactoren met zich meebrengt. OK, het zal enige tijd duren om je kennis te bundelen in een boek met een mooie omslag, maar in vergelijking met het schrijven van software of het uitvinden van een tastbaar product, is het schrijven van een e-book gemakkelijk. Het geeft je de mogelijkheid om te experimenteren met het opbouwen van een (kleine) passieve inkomstenstroom zonder er heel veel tijd en geld in te investeren. De zaken die je leert door je e-book te schrijven, te promoten, te verkopen of te prijzen, kunnen later worden toegepast op andere producten en domeinen. Ik ben niet de enige die dit zegt. Als je een e-book schrijft en online verkoopt, dan train je jezelf in het nadenken over het opschalen van zakelijke productondernemingen. (Aantekening: Ik schreef zelf nooit een e-book, ik maakte meteen de stap naar het bouwen van SaaS-software – wat een enorme investering vereiste. Mijn eerste SaaS mislukte. Ik schat dat ik er ongeveer een jaar van m’n tijd mee verloor. Geen verstandige beslissing. Ik leerde er echter zoveel van dat mijn tweede SaaS nu al een klein en groeiend succes is. Het schrijven van een ebook staat nog altijd op m’n lijstje.)

Zoals steeds het geval is bij productgebaseerde ondernemingen, verloopt ook het verkopen van een e-book volledig op de automatische piloot: mensen kopen het boek, ze ontvangen het in hun inbox en jij krijgt het geld op je bankrekening. En dat allemaal zonder enige tussenkomst van jouw kant. Systemen zoals https://payhip.com/ beheren dit allemaal voor je.

Het moeilijkste is echter je boek zo in de markt te zetten dat het opvalt en dat het goed begint te verkopen. Dit onderwerp zullen we, samen veel andere waardevolle informatie en beproefde tactieken, bespreken in ons uitgebreide artikel over het creëren en verkopen van e-books (en andere producten). 

Tip: het opbouwen van een publiek is de sleutel tot het verkopen van producten 🙂

Mensen die een e-book schrijven worden vaak beschouwd als autoriteiten in een bepaald onderwerp, en dat komt goed van pas om je publiek te doen groeien. Dat is dan ook de reden dat sommige e-books gratis worden aangeboden, zoals bijvoorbeeld Business of Architecture van Enoch Sears.

Adverteren en online commissies

Het idee:

  • Gratis online content opbouwen (gewoonlijk een blog)
  • Betaald worden via links, banners, commissies en advertenties

Stom en ouderwets idee”, hoor ik je al denken. Denk dan nog maar eens na. Pat Flynn was net als jij een architect. Dit is het begin van zijn verhaal:

Ik had een 9-tot 5-baan waar ik echt van hield. Ik werkte als projectarchitect voor een architectenbureau en ik vond plezier in het werk dat ik deed. Ik was niet van plan om te vertrekken, maar sommige zaken heb je niet onder controle (zoals de economie bijvoorbeeld) en dus werd ik in 2008 ontslagen.

Vandaag heeft Pat een maandelijks inkomen van meer dan 100.000 dollar dankzij online commissies en advertenties op zijn erg populaire blog http://www.smartpassiveincome.com/.

Ok, toegeven, dit is nogal uitzonderlijk. Als je dat succesverhaal wilt herhalen dan ga je enkel frustraties en teleurstellingen ervaren. Maar er zijn honderden kleinere voorbeelden van mensen die het prima doen en die een behoorlijk passief en geautomatiseerd online inkomen hebben opgebouwd. Je kent John Hill waarschijnlijk al wel van A Daily Dose of Architecture. Hij schrijft geweldig goed over onderwerpen waar hij gepassioneerd door is. Anthony Robledo doet hetzelfde, maar hij schrijft over softwaretools voor Mac en iOS op Architosh. Beiden vinden het leuk om over onderwerpen te schrijven waar ze van houden en daarnaast iets te kunnen verdienen met de inkomsten van advertenties.

Denk even na over wat jouw expertise is, waar jij door gepassioneerd bent, en begin er dan over te bloggen of het op een andere manier te delen (YouTube-kanaal, podcasts, enzovoort). Als je content (de inhoud) echt goed, authentiek en eerlijk is, en als je vasthoudend bent en bereid om jarenlang te blijven schrijven, in combinatie met enkele bewezen tactieken om jezelf te onderscheiden van de massa (daarover meer in een volgend blogartikel), dan zal je er zeker enige inkomsten mee verwerven. Daar is geen twijfel over mogelijk. Vraag het ELKE blogger en ze zullen het bevestigen.

Letterlijk iedereen kan bloggen. Het is eenvoudig, en toch zijn er zovelen die een blog beginnen en die het al snel opgeven. Waarom? Omdat het op voorhand een investering vraagt in de vorm van tijd en moeite. Er is met andere woorden een aanloopperiode voor je de vruchten kunt plukken. Deze periode duurt vaak maanden of jaren, en dus geven mensen het op (maar hey, jij niet, toch?). Je publiek bouw je op na verloop van jaren, niet van weken. Een publiek vinden is niet gemakkelijk en er kruipt veel tijd in. Maar zodra je het hebt gevonden (na jarenlang hard werken), kun je dit publiek niet enkel gebruiken om advertentie-inkomsten te genereren maar ook om je eigen producten te verkopen (zoals een e-book, cursus of wat je maar kunt bedenken).

Sites zoals ArchdailyArchinect of Dezeen hebben een erg groot publiek opgebouwd. Archdaily heeft 7 MILJOEN bezoekers per maand (wauw!). Zoals je kunt zien staan er op elke pagina van hun website links van affiliates en advertenties waarmee producten en diensten voor architecten worden gepromoot. Geweldige content betekent meer bezoekers, en meer bezoekers leveren hen meer inkomsten op.

Laat je niet afschrikken door deze voorbeelden: dit zijn grote jongens en de kans is heel klein dat je ooit zo’n bezoekersvolume kunt bereiken.  Maar ik weet wel 100 procent zeker dat het mogelijk is voor jou, als architect/ingenieur — om een publiek op te bouwen door het aanbieden van geweldige content in een zorgvuldig geselecteerde niche.

Industrieel ontwerp

Het idee:

  • Creëer of ontwerp een product dat een probleem oplost
  • Verkoop het zo vaak als je kunt 🙂

Over dit onderwerp spraken we met Doug Patt van How to Architect. Doug is een echte expert als het gaat om het ontwerpen en verkopen van producten (echte fysieke producten, geen software). Stel je maar eens voor: hij slaagde erin om een product dat schoenveters kan vervangen te ontwerpen, te fabriceren en te verkopen, en vervolgens verkocht hij die onderneming aan een schoenenfabrikant. Hij deelde veel en ongelooflijk interessante informatie over dit onderwerp met ons, en je zal ongetwijfeld ons aanstaande en uitgebreide artikel over dit onderwerp willen lezen.

Hoewel het ontwerpen en verkopen van producten misschien vergezocht lijkt of zelfs onrealistisch voor veel architecten, heeft Doug ons uitgelegd hoe dankzij het toepassen van het juiste proces en hedendaagse technologie dit veel realistischer is dan je zou denken. Architecten zijn vaak creatieve mensen. Ze weten hoe ze hun ideeën in een tekening moeten vertalen, en ze zijn het gewend om aan de functionaliteit voor de eindgebruiker te denken. Misschien zie je een zichzelf herhalend probleem en kom je met een product dat hier een oplossing voor biedt. In de bouwsector is alles met betrekking tot hernieuwbare energie een hot topic. De constructie van met het internet verbonden gebouwen (the internet of things) en steden (smart cities) is nog maar net begonnen. De wereld is elke dag in beweging, en dat betekent elke dag nieuwe kansen voor nieuwe producten.

Met 3D-printers is het mogelijk om in een vroeg stadium feedback en validatie te ontvangen, of zelfs een geprint product te verkopen voordat je ermee naar een fabrikant stapt en al je spaargeld investeert. Sites zoals Kickstarter maken het mogelijk om relatief snel fondsen in te zamelen en je product door een community te laten valideren (als je geen geld kunt ophalen op Kickstarter dan zal je het moeilijk hebben om je product te verkopen).

Het interview met Doug Patt over industrieel ontwerpen was erg boeiend en motiverend. Hij is echt een inspirerende ondernemer. Ik heb zelf nooit fysieke producten gecreëerd en verkocht, dus ik heb veel van hem geleerd.

Software

Idee:

  • Software maken die bedrijven helpt om tijd te besparen of die hen geld oplevert
  • Daar online zo veel mogelijk van verkopen, liefst met een abonnementsmodel

Zoals je ondertussen misschien wel weet is dat mijn ding. Naast het verkopen van mijn diensten als softwareontwikkelaar (ik heb een klein softwarebedrijf), heb ik ook verschillende SaaS (software as a service)-producten ontwikkeld. De eerste pogingen om een ​​SaaS te bouwen mislukten, maar dankzij de fouten die ik maakte en waar ik van geleerd heb, bouwde ik ArchiSnapper op, een onderneming die het niet alleen goed doet maar die me ook plezier verschaft.

De grootste fout die ik zie is het ontwikkelen van software die geen oplossing biedt voor een probleem. Er zijn zoveel mensen die geweldige ‘ideeën’ hebben die nergens een oplossing voor zijn. Ofwel is het probleem dat ze oplossen zo klein dat mensen er het nut niet van inzien. En geloof me, het is moeilijk om iets te verkopen dat geen oplossing biedt. Als je echt een prangend probleem oplost, een pijnpunt kunt herstellen, dan zijn mensen bereid om voor je oplossing te betalen.

Als een architect/ingenieur weet je hoe het is om een ​​architectuur- of ingenieursbedrijf te leiden, dus weet je ook wat de typische pijnpunten zijn. Welke type software zou je uren per dag kunnen helpen besparen? Zijn er administratieve taken die je echt haat en die geautomatiseerd zouden kunnen worden? Je eigen ervaring gebruiken is een beproefde en succesvolle strategie gebleken bij het ontwikkelen van software. Als je erin slaagt een software te ontwikkelen die een pijnpunt wegneemt, dan kan die heel veel potentieel hebben. Je hebt geen miljoenen gebruikers nodig. Stel je eens voor: 300 gebruikers — dat is niet onrealistisch — die elke maand 40 euro betalen om je software te gebruiken, en je hebt al 12.000 euro aan maandelijkse inkomsten.

SaaS-bedrijven zijn erg schaalbaar. De kostprijs per extra gebruiker van je software is zo goed als nul. Of er nu 10 mensen je software gebruiken of 10.000 mensen, de kostprijs voor het bouwen van je software-oplossing is vrijwel dezelfde.

Het bouwen en verkopen van software is niet iets waar je van vandaag op morgen mee kunt beginnen. Gewoonlijk zullen er veel tijd en financiële middelen moeten worden geïnvesteerd in het ontwikkelen en in de markt zetten van de software. In vergelijking met een e-book bijvoorbeeld is dit niet de meest eenvoudige manier. Je zou kunnen stellen dat software ontwikkelen een optie is met hoge risico’s voor potentieel hoge beloningen als het gaat om het genereren van passief inkomen. Om te illustreren dat de beloningen hoog kunnen zijn kunnen we het voorbeeld nemen van Freshbooks, een SaaS-boekhoudsoftware die veel lezers wel zullen kennen. Voor hij z’n eigen ervaring gebruikte om Freshbooks op te starten, stond Mike McDerment aan het hoofd van een ontwerpstudio. Hij had geen gemakkelijke manier om zijn klanten te factureren, en dus ontwikkelde hij Freshbooks. Tegenwoordig telt Freshbooks miljoenen gebruikers. Enkele andere voorbeelden zijn Sefaira, ontwikkeld door een ingenieur die een markt zag voor software die architecten en ingenieurs zou helpen bij het ontwerpen van hoogpresenterende gebouwen, en Bricscad, dat werd ontwikkeld door een architect die vond dat de toenmalige CAD-tools onvoldoende waren en bovendien moeilijk in gebruik.

Hoewel er aan het ontwikkelen van software zekere risico’s kleven (het kan falen en het vergt een vrij grote investering vooraf), zijn er toch verschillende manieren waarop dat risico kan worden ingeperkt. Zo kun je zeker weten dat je niet iets aan het bouwen bent waar niemand op zit te wachten. In een toekomstig blogartikel zal ik het verhaal van ArchiSnapper in detail beschrijven, en hoe we onze eerste klanten al hadden voor we ook maar één regel code hadden geschreven.

Online cursussen

Idee:

  • Bundel kennis die mensen tijd zal besparen of hen geld zal opleveren
  • Verkoop toegang tot die kennis

Er zijn zoveel gebieden waarin je je kunt specialiseren als het gaat over architectuur en bouwkunde: algemeen management, marketing, CAD-tekenen, LEED-certificering, stabiliteitsberekeningen, impactanalyses, nieuwe designtrends, enzovoort. Zelf met vallen en opstaan ​iets leren kan veel duurder en tijdrovender zijn dan gebruik te maken van een overzichtelijke samenvatting met goed gedocumenteerde kennis. En zelfs al kun je online alles vinden, toch hebben bedrijven dikwijls niet de tijd en de energie om alles zelf uit te zoeken. Vaak geven ze er daarom de voorkeur aan te betalen voor kennis die goed gedocumenteerd en direct toepasbaar is.

Als je expert bent in een bepaalde niche, waarom zou je anderen hier dan geen lessen over geven en je kennis verkopen? Je hebt zelf al de beginnersfouten gemaakt, je hebt de leercurve doorlopen en je kent het onderwerp tot in de details. Er zijn heel veel bedrijven en mensen die bereid zijn om te betalen voor een cursus zodat ze niet dezelfde fouten maken en zodat ze de leercurve sneller kunnen doorlopen. Waar je ook in gespecialiseerd bent, ik weet zeker dat veel architecten graag van je zouden leren.

Architect Paul F. Aubin verkoopt online cursussen over Autodesk. Mark LePage helpt kleine architectuurbureaus om efficiënter en winstgevender te werken met z’n ‘Academy’ op EntreArchitect. Enoch Sears en z’n partners helpen architecten om een beter marketingsysteem op te zetten dankzij architectsmarketing.com. Op Young Architect helpt Michael Riscica architecten om te slagen voor het Amerikaanse ‘Architect Registration Exam’ (ARE). En voor we het zouden vergeten, Pat Flynn (de man uit het verhaal hierboven, die maandelijks 100.000 dollar aan passieve inkomsten verwierf) begon z’n zakelijke online carrière ooit met de LEED-cursus.

Platformen zoals Udemy en Lynda maken het tegenwoordig voor iedereen gemakkelijk om online cursussen te verkopen.

Neem een aandeel in bouwprojecten

Idee:

  • Investeer in vastgoed door minder (of niets) aan te rekenen voor je rol als architect/ingenieur
  • Word eigenaar van een deel van het onroerend goed en z’n toekomstige inkomsten

Als architect/ingenieur zit je in een voorkeurpositie om te investeren in onroerend goed. Je kunt wellicht beter inschatten of een huis in goede staat is, wat de mogelijkheden zijn voor het transformeren van een gebouw in drie appartementen, wat de kostprijs daarvan is, met welke andere moeilijkheden je mogelijk geconfronteerd zult worden, enzovoort.  Daarnaast is er een heel realistische kans dat je op een gegeven moment in contact komt met kleine particuliere investeerders of bedrijven die in onroerend goed investeren, zeker als je daar actief naar op zoek gaat.

Ik heb verhalen gehoord over architecten die deelnemen aan bouwprojecten. Ze verlaagden dan hun premies in ruil voor een deel van de toekomstige huur- of leasingopbrengsten of een deel van de verkoopprijs van het gebouw (werken voor activa). ‘Huurinkomsten’ klinken mij in de oren als een relatief leuk passief neveninkomen 🙂

Stel je maar eens voor dat je dit principe voortdurend toepast en je na verloop van tijd een aandeel van 5 procent hebt verworven in 20 kleine vastgoedprojecten, elk goed voor 600 euro aan maandelijkse inkomsten.

PS: Ik ben voor een interview nog op zoek naar iemand die precies dit heeft gedaan, dus neem zeker contact op als je zo iemand kent of als je dit zelf doet.

Ok, ik hoor je Pieter, maar hoe begin ik daaraan?

Misschien heb ik je een beetje overweldigd met al die voorbeelden. Je voelt je mogelijk een beetje verlamd omdat er zoveel mogelijkheden op tafel liggen en je niet weet waar te beginnen. En dan is het ook nog eens heel demotiverend om de kloof te zien tussen je huidige onbestaande passieve inkomsten en de 100.000 dollar aan maandelijks weerkerende inkomsten van een Pat Flynn.

Dat spijt me dan.

In toekomstige artikels zullen we focussen op het begin: van nul naar 10.000 euro aan maandelijks terugkerende inkomsten. Voor de meesten van ons is het een avontuur dat minstens enkele jaren in beslag zal nemen. We gaan het hebben over

  • Waarom je een nichemarkt moet kiezen
  • Waarom je een echt probleem moet oplossen
  • Hoe je na verloop van tijd een publiek opbouwt
  • Waarom je vandaag nog je servicetarieven moet verhogen
  • Hoe niet op te geven
  • Welke boeken ik kan aanbevelen
  • Waarom je de dingen simpel moet houden
  • Hoe een kleine startup kan concurreren met een grote gevestigde onderneming
  • Hoe online te verkopen
  • Waarom je vroeg moeten starten
  • Waarom je vandaag nog moet beginnen bloggen
  • Hoe je een publiek kunt transformeren in kopers
  • Waarom de ‘break-even’ op passieve inkomsten een magisch moment is
  • Waarom je dingen moet verkopen voordat je ze bouwt
  • Waarom enkel een idee hebben niets waard is en hoe het allemaal om de uitvoering draait
  • … en zoveel meer

We doen dit door het delen van onze eigen ervaringen met het bouwen van onze SaaS http://archisnapper.com/ en dankzij gastinterviews met andere architecten/ingenieurs die hetzelfde hebben gedaan.

Via de rode balk bovenaan deze pagina kun je ons blijven volgen.

Oh, en psst: er kroop wat tijd in het schrijven van dit blogartikel. Het kost je slechts twee seconden om het te delen/liken/tweeten via de onderstaande knoppen. Dat zou me veel plezier doen!