Winst boven Snelle Groei voor Architecten | ArchiSnapper

Wij Kiezen voor Winst in plaats van Snelle Groei

Als je een bedrijf hebt en leidt, wordt er over het algemeen gedacht dat groter en meer altijd beter is.

Één van de meest gestelde vragen van vrienden en familie is “hoeveel mensen werken er nu al voor je?”

Klinkt bekend, nee?

In onze samenleving is het aantal mensen die voor je werken een veel gebruikte maatstaf om te bepalen hoe succesvol jouw bedrijf is. Maar eigenlijk is dit geen goed cijfer om op af te gaan. Groei hoeft niet de standaard te zijn.

Voor mij is meer mensen aannemen niet het doel van mijn bedrijf.

Zelfs niet een beetje.

We zullen hoogstwaarschijnlijk wel mensen aannemen in de komende jaren, maar enkel op een gecontroleerde manier. Enkel wanneer we de extra handen nodig hebben.

Alleen als het echt pijn begint te doen.

Onze focus ligt op het maken van winst, en op een goede work-life balans, we focussen ons ook op zoveel mogelijk plezier en zo weinig mogelijk stress op het werk.

Dat zijn nu eenmaal de 3 meest waardevolle zaken voor ons.

Waarom we Winst boven Snelle Groei Kiezen

Voor ons is winstgevendheid belangrijk, niet de grootte van ons bedrijf.

Als we niet winstgevend zijn, zouden we geld moeten lenen om onze business te ondersteunen (in de vorm van een lening of aandelen).

Lenen betekent dat je een deel van je bedrijf afstaat, en daarmee ook je vrijheid.

Doen we liever niet.

Dus we kiezen ervoor om onze focus te leggen op winstgevendheid, en niet op de grootte van ons bedrijf.

We zien alleen maar voordelen van een klein, eenvoudig en winstgevend bedrijf.

We houden ervan om met een klein team te werken, minder uit te geven aan overhead kosten, minder meetings en minder deadlines te hebben.

We houden van onze vrijheid en flexibiliteit.

Niks mis mee om je ego op de achtergrond te zetten en te doen wat jou echt gelukkig maakt, toch?

Vrij en flexibel werken | ArchiSnapper

Ik zeg helemaal niet dat het slecht is om je bedrijf te doen groeien.

Maar de groei van je bedrijf moet een beslissing zijn, geen automatisch doel.

Elke ondernemer zou moeten nadenken over zijn persoonlijke levensdoelen, en van daaruit bepalen welk soort bedrijf hij/zij wil runnen.

Is het jouw doel om je bedrijf te laten groeien door meer deals te sluiten, meer klanten te bedienen en met meer mensen samen te werken?

Droom je ervan om een team van 20 tot 30 mensen te leiden die voor jou werken?

Is het je doel om je impact te vergroten?

Kan allemaal.

Besef gewoon dat een bedrijf doen groeien de nodige uitdagingen en risico’s met zich meebrengt, en dat het consequenties kan hebben op je persoonlijk leven als je het niet goed aanpakt.

Opgepast voor de 2 valkuilen van Snelle Groei

Snelle groei brengt 2 veel voorkomende fouten met zich mee. Fouten die nogal kostelijk kunnen uitdraaien.

Dus bij deze, een gewaarschuwd(e) man/vrouw is er twee waard! 😉

#1: Nieuwe klanten worden niet voldoende gescreend

De druk die het met zich meebrengt om elke maand € 100K of € 200K aan deals binnen te halen om payroll (en andere kosten te kunnen betalen) is enorm.

Het resultaat: als jouw bedrijf diensten verkoopt (zoals bijvoorbeeld een architect, ingenieur, designer, aannemer of schrijver) word je minder selectief bij het kiezen van de klanten met wie je wil samenwerken.

Je wordt verleid om slechte, of zelfs toxische projecten aan te nemen: je gaat werken voor lastige klanten, klanten die je enkel zien als een kost en niet als de toegevoegde waarde die jouw werkt brengt.

Klanten die zo hard onderhandelen dat je zonder marge achterblijft, klanten die je ‘s avonds laat nog opbellen, of die constant van gedacht veranderen … je weet wel waarover ik het heb 😉

Als je begint met het aanvaarden van zo’n projecten enkel omdat je je snelle groei moet financieren, dan bestaat het risico dat je de foute projecten voor de foute klanten zal aannemen.

Werken met de foute klanten vergiftigt beetje bij beetje jouw bedrijf: het zorgt voor minder winst, en nog erger: vaak ook voor een slechte sfeer.

Als je doel niet enkel is om te groeien, maar om een klein, stabiel en winstgevend bedrijf te runnen heb je de vrijheid om selectief te zijn bij het kiezen met wie je samenwerkt en op welke projecten, aangezien je die snelle groei niet hoeft te financieren.

Voor ondernemers die actief kiezen voor klein/stabiel/winstgevend is “levenskwaliteit” vaak de grootste drijfveer van die keuze.

Ze willen genieten van hun werk, en niet werken voor klanten die hen stress bezorgen, die veeleisend zijn en niet veel respect tonen naar de partners met wie ze samenwerken.

Zélfs niet wanneer deze goed betalen en dus zorgen voor grote opbrengsten.

#2 De kwaliteit van je werk gaat erop achteruit

Een tweede valkuil die snelle groei met zich meebrengt is dat de kwaliteit van je werk er hoogstwaarschijnlijk op achteruit gaat.

Als je snel groeit, zal je sneller hulp nodig hebben dan dat je traag groeit. Net zoals snelle groei de keuze voor wie je werkt kan beïnvloeden, beïnvloedt deze ook met wie je samenwerkt, en wie je dus al dan niet aanwerft.

Het zou best kunnen dat je wat minder selectief wordt doordat je snel veel nieuwe mensen nodig hebt.

Ook dat kan een zeer kostelijke fout worden.

Het is mogelijk dat je continu moet ingrijpen als je werkt met mensen die eigenlijk niet voldoen en die je constant moet micro-managen, ondersteunen, of waarvan je het werk zelfs moet overnemen om te blijven voldoen aan jouw kwaliteitsstandaarden.

Dat kan zeer vermoeiend worden.

Heb je er goed over nagedacht en ben je tot de conclusie gekomen dat je méér wil? Meer impact, meer deals en een groter team? Omdat jij daar zin in hebt, en niet om je ego een boost te geven of meer geld te verdienen: go for it!

Dan heb ik hier nog drie tips voor jou:

  1. Werf de juiste mensen aan. Werf zelfsturende mensen aan.
  2. Werk aan je bedrijf, niet in je bedrijf
  3. Werk voor de juiste klanten, aan een hoog tarief.

En onthou: je vrijheid is onbetaalbaar. Ook een klein, rendabel bedrijf brengt heel veel voldoening met zich mee.

Als je een kleine, stabiele en winstgevende onderneming runt, heb je:

  • minder kantoorruimte nodig om te huren
  • minder cash flow management,
  • minder overhead kosten
  • minder vergaderingen,
  • minder offertes te maken,
  • minder onderhandelingen,
  • minder klanten te beheren en tevreden te houden,
  • minder medewerkers aan te werven, te beheren en te behouden,
  • minder kwaliteitsproblemen,
  • minder “managers”, minder consultants
  • …en vooral: minder hoofdpijn.

Een klein bedrijf betekent dat jij – en misschien enkele zorgvuldig geselecteerde mensen – zal doen wat je graag doet: werken aan interessante projecten, voor “goede” klanten.

Klanten die je werk echt appreciëren en je er ook voor respecteren.

Je kan je werk uitvoeren naar je eigen kwaliteitsstandaarden en iets afleveren waar zowel jijzelf als de klant trots op zijn.

Leef zoals je zelf wil | ArchiSnapper

Een klein bedrijf runnen geeft jou de nodige vrijheid om je leven te leiden zoals jij het wil. Werk waar en wanneer je wil, en voor de klanten die jij kiest.

Voor mezelf, en voor vele andere ondernemers die ik ken, is deze vrijheid onbetaalbaar.

Een vrijheid die ik nooit zou willen opgeven.

Want “klein” wil zeker niet zeggen “minder winstgevend”.

Veel solo-ondernemers en kleine agentschappen verdienen erg goed en hebben daarnaast ook een zeer goede work-life balans.

Deze ‘kleine” ondernemers houden van wat ze doen en leveren werk van fantastische kwaliteit, en – even belangrijk – ze hebben het juiste evenwicht gevonden om hun diensten te verkopen en aan te rekenen.

Er is absoluut niets mis met een (zeer) hoog tarief als je daar ook een (zeer) hoge kwaliteit tegenover stelt. Lees hier meer over in ons artikel Architecten, Aannemers, Ingenieurs: Verdubbel jullie uurtarief. NU.

In tegendeel: in plaats van meer mensen aan te werven en te werken aan meer projecten, zal het verhogen van je tarief meteen je resultaat verhogen en ook voor veel (véél) minder stress zorgen.

Welke keuze je ook maakt. Waak erover dat het een actieve keuze is. Maak van groei niet je standaard doel. Trap niet in de valkuil van onze maatschappij die altijd alles groter en beter wil. Denk er zelf over na, onafhankelijk van wat er overal buzzt.

En ga er dan voor.

Veel succes!

Ik rond af met twee getuigenissen:

James Sudakow schreef een fantastische getuigenis over dit onderwerp:

“I remember saying to my wife at the end of the two years that I was never doing it [growing a business as quickly as possible] again. It wasn’t worth it, even with the huge revenue and profit numbers.”

En luister zeker ook eens naar deze aflevering van de Hubstaff podcast met Ryan Waggoner. Hij vertelt hoe hij als freelancer meer dan $250,000+ verdient:

“Instead of immediately expanding your team when you get more work than you can handle, you can also just charge more. In fact, Ryan suggests raising your prices after every project until you can’t find anybody to pay it.”

Lees ook: